La decada de los cincuentas y sesentas puede definirse en el mundo de la aviacion como la busqueda por el avion mas rapido, mas complejo y mas caro. El Lockheed F-104 Starfighter fue un interceptor diseñado con una sola cosa en mente, Velocidad, y lo consiguio maravillosamente bien, logrando Mach 1.74, diseñado con maxima limpieza, era llamado "El misil con un hombre en el", sus diminutas alas no le daban mucha sustentacion, pero tampoco estorbaban al flujo de aire, la aceleracion se consegia usando un poderoso motor J79-GE-7, era el interceptor supremo de la USAF, empleandose basicamente en el ADC (Air Defense Command = Comando de Defensa Aerea), su mision interceptar las masivas formaciones de bombarderos sovieticos de alta cota, que en caso de hostilidades, se esperaba que pasaran por el Polo Norte en busqueda de las ciudades norteamericanas.

A veces se logra lo que se pretende, demasiado bien, el Starfighter no era en lo absoluto agil, era una flecha disparada contra las formaciones de bombarderos enemigas, incapaz de meterse en la "Pelea de Perros", a menos que disminuyera la velocidad y en ese caso, su gran carga alar (pequeñas alas), lo convertia en un ladrillo con motor. Pero no fue un problema que se notara hasta que empezo a entrar en servicio en grandes numeros, la defensa puntual era un trabajo que ya realizaban otros aparatos y el F-104 presto muy brevemente servicio con la USAF.

f-104_starfighter Valla_virtual

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Fue en el extranjero donde gozo de mas exito, seleccionado por la OTAN como caza estandard, equipo a casi todas las Fuerzas Aereas de esa organizacion. Entre los usuarios mas importantes estuvo la recien creada Fuerza Aerea Alemana, en donde la adaptacion a un caza tan complejo fue muy dificil y llevo a la perdida de muchos pilotos y aparatos en graves accidentes. Taiwan, donde por el contrario fue un aparato bien conocido y muy usado, otro pais donde fue muy popular fue Japon, que reconstruyo su Fuerza Aerea de Autodefensa alrededor de este aparato.

A pesar de haber sido diseñado en el peor momento de la Guerra Fria, el F-104 vio poco combate, en Vietnam un escuadron estuvo brevemente equipado con el, Pakistan fue el pais donde mas uso se le dio, entrando en combate contra la Fuerza Aerea Hindu y derribando varios MiGs, Ajeet y Mirage. Jordania llego a tener roces con Israel, pero no una verdadera guerra. En los demas paises su vida fue muy tranquila, en la actualidad solo vuela la version S, utilizada por Italia y Turquia.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el F 104C
País de origen: Estados Unidos
Tipo: Caza monoplaza
Motor: General Electric J79-GE-7, con 7167 kg de potencia
Performance: Maxima velocidad: Mach 1.74 (1850.7 km/h) a 15240m. Ascenso 16549m en 1 minuto. Techo de servicio 17678 m. Alcance 728 Km.
Peso: 5787 Kg. vacio y 12634 Kg cargado.
Dimensiones: 6.63 m envergadura, 16.66 m longitud; 4.09m de altura, 18.22 m² de Carga alar.
Armamento: 1 x 20 mm M61A1 Vulcan, dos misiles AIM-9 Sidewinder en las alas y 907Kg de carga.




USUARIOS

USAF Fuerza Aerea de Estados Unidos, Grecia, Italia, Alemania, Belgica, Holanda, Canada, España, Turquia, Taiwan, Jordania, Japon, Pakistan y Noruega. Actualmente hay algunos en uso por la NASA y unos pocos en manos civiles.

CAPTURADOS

No se tiene noticia de ninguno.




MODELISMO

Este modelo es fabricado por Academy en escala 1/72. Con la alta calidad caracteristica de los modelos de esta compañia, no tiene ningun vicio, aunque a mi opinion esta sobredimendionada la parte de la cabina, la decoracion es par aun avion de la Luftwaffe. Hasegawa lo fabrica tambien, pero no tengo ningun modelo de el, asi que no puedo recomendarlo.

Tambien hubo un tiempo en los setentas en que fue producido por Revell Lodela en escala 1/72, en dos versiones diferentes, la segunda estaba Camuflajeada. Es de la serie 100, tiene un muy buen Boxart y aunque sencillo me parece que captura muy bien las lineas de los primeros A y B, es una rareza en la actualidad, aunque Revell esta sacando cada año una reedicion de algunos de estos viejos modelos.



GALERIA

USAF

FUERZA AEREA DE ESTADOS UNIDOS
FG-737

El modelo de Lodela lleva estas calcomanias, con los codigos del ADC (Comando de Defensa Aerea), no menciona que unidad es, pero es muy factible que sea el 83 FIS en California. Hace mucho que las calcomanias originales del modelo se desprendieron, asi que casi todo lo que se ve en la foto esta pintado. El avion en si ha sido repintado un par de veces, en la actualidad esta pintado con Pollished Aluminium de Model Master, con codigos e insignias a pincel, alguna calcomania sobreviviente ha sido fijada utilizando Decasol/Decalfix, modelo original Lodela Revell. Un ultimo comentario, el verdadero FG 737 fue el octavo aparato en ser producido y se quedo en Edwards para vuelos de evaluacion y pruebas, las insignias que llevo eran las de Edwards, un Halcon con flechas, en una chevron rojo, muy parecido a las calcomanias de Lodela, pero estas llevan el escudo del ADC.

Olimpo

FUERZA AEREA GRIEGA
336ªMIRA "OLIMPO"

El F 104 llego de muy variadas fuentes a la Fuerza Aerea Griega, que le dio un uso intenso y prolongado, los primeros aparatos fueron maquinas nuevas, y las ultimas viejos F104G reconstruidos. Empleados en defensa de Atenas y Creta, estuvieron a un paso de la guerra con Turquia por la soberania de la isla de Chipre. Pintura Gunze Sangyo, codigos e insignias a pincel, usando El Viejo Marino. Modelo Lodela Revell.

Italia

FUERZA AEREA ITALIANA
53 Stormo

La Fuerza Aerea Italiana ha usado un solo caza supersonico, el F104, en sus diferentes versiones, incluso fue fabricado bajo licencia en Fiat de Turin, siendo la ultima version, la S, totalmente diseñada en Italia, con nuevo armamento y electronica. El Starfighter fue una vista muy comun en los cielos italianos, y es hasta ahora que empieza a ser reemplazado, con Eurofighters. Pintura Humbrol, modelo Academy, insignias y codigos a pincel, usando El Viejo Marino.

F-104_Pakistan

FUERZA AEREA PAQUISTANI

Una de las pocas Fuerzas Aereas en llevarlo al combate, contra la India, en 1965, el avion era la mas rapida maquina voladora en los cielos del subcontinente, le dieron una capacidad de defensa increible a la Fuerza Aerea Paquistani, modelo Academy, pintura viejo Marino, insignias y codigos a pincel




FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Los primeros jets interceptores de la renacida Luftwaffe fueron estos entrenadores biplazas.
FOTO 2 Un avion paquistani preservado en un museo.
FOTO 3 Las Fuerzas de Autodefensa de Japon lo usaron como caza normalizado hasta la llegada del F-4EJ Phantom
FOTO 4 Un grupo de aparatos usados por la NASA.
FOTO 5 Un avion usado para experimentacion en Dryden en colores de los cincuentas
FOTO 6 Holanda empleo el avion como caza normalizado.
FOTO 7 La USAF lo uso poco, su funcion de interceptor de alta cota supersonico pronto quedo obsoleta.
FOTO 8 El final, aviones italianos en su ultimo camuflaje

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



LINKS

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